コーボルト‐ドイツのマスターピース

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"ドイツマイスター"が今日意味するものとは

ドイツ語の"マイスター"という表現は日本で非常によく知られかつ敬意をもって使用されています。何がこの表現を特別にし、なぜ私たちがコーボルト製品を"ドイツのマスターピース"と呼ぶのでしょうか?

現在に至るまでドイツには弟子→熟練工→マイスターという教育システムがあります。マイスターは主に手工業、芸術、製造業、農業における高度資格です。マイスターは専門試験に合格せねばならず、免許証が与えられます。マイスターはスペシャリストであると同時に弟子を教育する教師であり、自分のビジネスを展開する能力のある起業家なのです。

マイスターシステムは職業とそれに必要な知識や技術が複雑化し、専門化が必要とされ始めた16~18世紀ごろに考案されました。また印刷などの技術の発展にともない新しい職業がうまれ、高度な専門技術が要求されました。こうして職業に対しどのような技術が必要か、どのように技術を体得するか(教育システム)、そしてどのように試験を行い認定するかに関するルールの設定が必要となったのです。必須ではありませんが、熟練工にとって数年間かけて国内をまわり複数のマイスターに従事するのは非常によくあることでした。こうして腕を磨き、同時に異なる技術の知識を広げていったのです。マイスター認定試験の一環として監督下でマスターピースを作ることが求められます。このマスターピースは熟練工の技術の集大成でなければいけません。これらの作品はしばしばマイスターに敬意を表すため保存展示されます。

なぜコーボルト製品はこれらの伝統やマイスター哲学を継承したマスターピースと呼ぶことができるのでしょうか?

昔の工場風景

まずコーボルト製品はフォアベルク社が85年以上にわたり築き上げた技術と経験の集大成なのです。掃除機の分野だけにこれほど長い時間を費やしてきた会社はほかにないでしょう。

次にフォアベルク社は世界中のたくさんの企業、内外部のエキスパート、そしてもっとも重要なユーザーから技術を集め結びつけています。これによりフォアベルク社は革新的でユニークな製品を発表し続けているのです。フォアベルク社が新しいコーボルト製品を発表するのはお客様に対し新たに明白なメリットをもたらすことができると確信したときのみです。他社の多くが行っているような毎年のアップグレードやマイナーチェンジは行いません。そのような新しく明白なメリット、ひいては新製品を生み出すためのアイデアは新技術や技術の発展、そしてユーザーの要求から生まれてくるのです。

そして研究開発段階での最初のアイデアから新製品の納品に至るまで、システム化した工程が最高品質を保証します。品質には2つの解釈があります。ひとつは新製品は可能な限り最良のかたちでお客様の要求にこたえられる機能がなければならないということです。それゆえフォアベルク社は製品アイデアをユーザーとチェックし、試作品を使ってもらい改善の余地がないかどうかフィードバックをもらいます。もうひとつは、フォアベルク社は常に製品がきちんと機能するか、そして要求される製品寿命がきちんと保たれているかをテストしています。これらののち、限定されたテストエリアで新製品の販売を開始します。ここで問題が出ないことを確認して、はじめて世界各国での販売を開始します。つまりコーボルト製品をご購入されたお客様は何度も技術者やユーザーによるテストを重ねた結果の製品をお手に取られているということになるのです。

現代の工場

さらに、すべてのフォアベルク社製品はドイツでデザインされ、複雑な製品群はドイツで製造されています。これにはホームケアシステムVK140やVK150、ロボット掃除機VR200に搭載されるモーターなどが含まれます。フォアベルク社最大の工場はドイツのヴッパータール市にあり、工場にはコーボルト製品のために約100名の技術者が働く研究開発センターが隣接されています。コストを抑えるため、ドイツのフォアベルク工場は自動化が進み、マシンは24時間稼働し、製品のバリエーションをおさえているためにセットアップにかかる時間は非常に短時間です。技術者たちの卓越した知識がサプライヤーとその品質レベルをコントロールしています。上海のフォアベルク社の組み立て工場もドイツ人スタッフおよびドイツで教育を受けた技術者によって運営されています。これによりハンディクリーナーVC100Sのような比較的単純な構造の製品もドイツの高品質水準に見合ったかたちで組み立てられていると確信できるのです。

最後にもっとも重要なのは従業員たちの資質です。フォアベルク社はドイツ国内で最も優秀な工業系大学から技術者を採用しています。こうした若手の技術者たちは社内でシステム化されたトレーニングを受け、また難しいプロジェクトで責任あるポジションを任されることにより腕を磨いていきます。彼らは基本的なリサーチから始め、プロジェクトマネージャー補佐を担当し、特に優秀な人材は新製品のプロジェクトマネージャーを任されていきます。
現代の工場風景

これらすべての要素が現代におけるドイツマイスター哲学を表現しています。ですからお客様の手に渡るすべての製品が真のドイツのマスターピースと呼べるのです。ぜひコーボルト製品をお試しいただき、そのマイスター品質を確信してみてください!

Anton Jatsch

2015年10月20日

アントン・ヤッチ

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